Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, was offiziell durch das Guinness-Buch der Rekorde bestätigt wird.

Seit vor dem letzten Jahrhundert lebt er auf der Insel St. Helena, einem britischen Protektorat an der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel feiert er dort vom 2. bis 4. Dezember seinen 190. Geburtstag.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, der zur Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa) gehört, lebt mit drei anderen Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten der Gouverneursresidenz auf St. Helena, einem Kolonialgebäude im georgianischen Stil erloschener Vulkan.

Emma zu decken war früher eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagt Jonathans Betreuerin, die Tierärztin Jo Hollins, deren vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet. Doch mit zunehmendem Alter wurde Jonathan ein „fauler, alter Herr“, der seinen eigenen Weg gehen wollte.

Jonathan lebt seit 1882 auf der 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4500 Einwohnern. Etwa 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt worden war.

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Die Schildkröte war ein Geschenk an den Briten Sir William Grey-Wilson, den späteren Gouverneur von St. Helena (1890 – 1897). Seitdem lebt Jonathan im Garten der Residenz, wo er mehr als 30 Gouverneure kommen und gehen gesehen hat.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber ein historischer Brief und ein Foto beweisen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Ein Brief aus dem Ankunftsjahr weist darauf hin, dass Jonathan als „Erwachsener“ gelandet ist. Auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, kann man am Durchmesser der Muschel erkennen, dass Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen war. Dies entspricht Experten zufolge einem Mindestalter von 50 Jahren für Schildkröten.

Jonathan ist ein Überlebender

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebensdauer seiner Verwandten 150 Jahre, sagt Hollins, aber Jonathan ist ein Überlebender. Riesenschildkröten galten viele Jahrzehnte vor allem unter Seefahrern als Delikatesse. Die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht an Deck zu stapeln, sagte Hollins.

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Jonathan hat seit seiner Geburt (geschätzt 1832) Weltkriege, acht Monarchen auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten gesehen. Seine Geburt liegt vor dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887).

“Für uns ist Jonathan ein Symbol für Ausdauer und Überleben.” Er sah Kriege und Seuchen kommen und gehen, Imperien entstehen und fallen, auch wenn er es selbst nicht wusste“, sagt Hollins. „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Brutalität der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um den rund 180 Kilogramm schweren Jonathan. Mit 65 ist Hollins nur ein Drittel des Alters seines Patienten. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche füttert er ihn von Hand mit seinen Lieblingsspeisen: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Guaven. „Ich liebe Jonathan, aber wenn es um Gegenliebe geht, bin ich echt. „Er sieht mich nur als Essenslieferanten“, sagt Hollins.

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Jonathan hört immer noch sehr gut

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt die Pflegekraft an der Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besucher hört, kommt er oft angerannt, lässt sich streicheln und fotografieren, sagt Hollins. Er liebt auch die Geräusche des Tennisplatzes nebenan – Jonathan steht oft lange auf dem Zaun und lauscht den Stimmen und den auf den Boden fallenden Bällen.

Für die Menschen auf St. Helena ist Jonathan zu einer Ikone geworden. Eine 5-Pence-Münze trägt bereits sein Konterfei mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Ein Teil der Dezember-Geburtstagsfeierlichkeiten ist Jonathans Pressemitteilung.

Der Tourismusverband hat für das Festival Veranstaltungen an drei Tagen geplant. Besucher erhalten eine offizielle Erinnerungsurkunde mit Jonathans Fingerabdruck, unterzeichnet vom Gouverneur. Wer nicht persönlich dabei sein kann, kann per Live-Stream in den Garten kommen, um einen Einblick in Jonathans Alltag zu bekommen. Joe wird Jonathan natürlich mit seinem Lieblingsgemüse füttern.

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