Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Es gab nicht immer sieben Kontinente. Vor etwa 250 Millionen Jahren gab es auf der Erde einen riesigen Superkontinent, der alle Landmassen vereinte. Dieser Kontinent namens Pangaea zerbrach jedoch vor 200 Millionen Jahren und im Laufe der Zeit bildeten seine Fragmente unsere heutigen Kontinente und die drei großen Ozeane.

Pangaea ist jedoch nicht der einzige Superkontinent: Laut Forschung entsteht alle 600 Millionen Jahre ein neuer. Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie National Science Review erschienen, wird es in fast 300 Millionen Jahren wieder sein. Unsere Landmassen könnten sich zu diesem Zeitpunkt zu einem neuen Superkontinent namens Amasia geformt haben. Ein großer Nachteil für den Pazifischen Ozean, da Amasia ihn verdrängt hätte.

Die Entstehung eines neuen Superkontinents

Für die Entstehung von Amasia wäre der sogenannte superkontinentale Zyklus verantwortlich. „In den letzten zwei Milliarden Jahren sind die Kontinente der Erde alle 600 Millionen Jahre kollidiert, um einen Superkontinent zu bilden“, erklärt Chuan Huang, Hauptautor der Studie und Geophysiker an der australischen Curtin University.

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Mit 4D-Supercomputersimulationen untersuchten die Forscher, wann genau dieser Zeitpunkt wieder sein könnte. Anhand von Datensätzen simulierten sie Szenarien, wie sich die tektonischen Platten der Erde in Zukunft aufeinander zubewegen könnten. Ziel ihrer Forschung war es herauszufinden, warum sich die Superkontinente der Vergangenheit auf ganz unterschiedliche Weise gebildet haben – und wie genau der neue Superkontinent Amasia entstehen könnte.

„Wir konnten zeigen, dass es in weniger als 300 Millionen Jahren wahrscheinlich der Pazifische Ozean sein wird, der sich schließt, damit sich Amazia bilden kann. Dieses Szenario widerlegt einige frühere wissenschaftliche Theorien“, sagte Huang.

Die Bewegung der Kontinente soll den Forschern zufolge so aussehen: Nord- und Südamerika bewegen sich nach Westen, wo sie mit Asien und Australien kollidieren. Währenddessen bewegt sich der Kontinent Antarktis nach Norden und verschmilzt mit den übrigen Landmassen. Nach den Modellen des Teams entsteht so der neue Superkontinent.

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Der äußere Ozean verschwindet durch Extrovertiertheit

Laut der Studie wird Amasia durch die sogenannte Extrovertiertheit gebildet. Huang und sein Team erklären, dass Superkontinente in der Vergangenheit auf viele verschiedene Arten entstanden sind. Die beiden Hauptmuster heißen Introversion und Extroversion. Die Introversion umfasst den inneren Ozean, der durch den Zusammenbruch des letzten Superkontinents entstanden ist, während die Extroversion den ehemaligen äußeren Superozean umfasst.

„Das Land, wie wir es kennen, wird sich drastisch verändern, wenn Amasia entsteht.

aus Zheng Xiang Li

Geochronologe, Curtin University

Die Stärke der Lithosphäre, die aus der oberen und unteren Kruste und dem oberen Mantel besteht, spielt eine wichtige Rolle: Eine hohe Stärke der ozeanischen Lithosphäre führt zu einer introvertierten Konfiguration und eine geringe Stärke zu einer extrovertierten Konfiguration.

Amasia wird den Pazifik vollständig abdecken

Der Pazifische Ozean wird von dieser Formation durch Extrovertiertheit besonders betroffen sein. Es ist ein Überbleibsel des Pantalasa-Superozeans und entstand während des Zerfalls des letzten Superkontinents. Seit der Zeit der Dinosaurier schrumpft der Pazifik in Zeitlupe: jedes Jahr um wenige Zentimeter. Es wird jedoch mehrere Millionen Jahre dauern, bis das derzeitige 10.000 km große Gebiet geschlossen ist. Den Forschern zufolge wird er in 200 bis 300 Millionen Jahren vollständig verschwinden und vom neuen Superkontinent Amasia bedeckt werden.

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Die Bildung von Amasia wird das Land jedoch nicht unberührt lassen: Die Folgen für Ökosysteme und Umwelt werden den Forschern zufolge enorm sein. „Das Land, wie wir es kennen, wird sich drastisch verändern, wenn Amasia entsteht. „Der Meeresspiegel wird wahrscheinlich sinken und das Innere des Superkontinents wird sehr trocken sein, mit großen täglichen Temperaturschwankungen“, erklärt der Geochronologe Zheng-Xiang Li, Co-Autor der Studie. Aber bis es so weit ist, wird es noch lange dauern.

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