Fritz the Cat wird 50 – So eroberte der sexbesessene Kater die Leinwand

Fritz, die hedonistische Katze, erschien erstmals 1972 auf der großen Leinwand.

Fritz, die hedonistische Katze, erschien erstmals 1972 auf der großen Leinwand. Bildschirmfoto: Youtube

13.11.2022, 19:3314.11.2022, um 8:16 Uhr

Daniel Huber
Daniel Huber

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Ich weiß nicht mehr, wann und wo ich «Fritz the Cat» zum ersten Mal gesehen habe; Es war vor langer Zeit. Aber ich weiß noch, wie sehr ich von diesem Cartoon beeindruckt war – er war so anders als alles, was ich zuvor gesehen hatte. Eine rohe Ode an die 60er, voller Sex, Drugs und Rock’n’Roll, aber auch Gewalt und Blut. 1972, vor 50 Jahren, erschien die in Ungnade gefallene Katze erstmals auf der großen Leinwand. Grund genug für eine Rezension – in einigen Spoilern!

Charakter

Fritz die Katze ist viel älter als der gleichnamige Film. Der Illustrator Robert Crumb schuf die Figur 1959, als er gerade einmal 16 Jahre alt war, in einem selbstgedrehten Zeichentrickfilm namens „Cat Life“. Crumb liebte Katzen und fing an, Katzengeschichten zu zeichnen, um seine jüngere Schwester Sandy zu unterhalten. Das Modell war der Familienkater Fred. Fritz wirkte anfangs wie eine echte Katze, ging auf allen Vieren und machte Katzensachen. In dem Zeichentrickfilm „Robin Hood“ aus dem Jahr 1960 stellte Crumb die Katze jedoch auf die Hinterbeine, zog sie an und ließ sie sprechen. In den frühen 1960er Jahren erschien Fritz in privaten Animal Town-Comics, die Crumb alleine oder mit seinem älteren Bruder Charles gezeichnet hatte.

Fritz in seiner Anfangszeit als Katze...

Fritz in seiner Anfangszeit als Katze…Foto: Das Leben einer Katze
...und hier schon auf zwei Beinen.

Erst 1965 kam die breite Öffentlichkeit erstmals mit dem Kater in Berührung: Fritz erschien in der Zeitschrift „Apua!“. Autor: Harvey Kurtzman Nachdem Crumb bekannter wurde und nach San Francisco zog, erschienen 1968 und 1972 weitere Streifen – als sich die Katze als recht vielseitig erwies und in verschiedenen Rollen auftreten konnte, etwa als Popstar oder Spion. Fritz wurde Crumbs berühmteste Figur, wahrscheinlich noch vor Mr. Natural, und eine Ikone des amerikanischen Underground-Comics.

Dennoch brachte Crumb seinem berühmten Kater ein frühes und gewaltsames Ende – er ließ Fritz, der inzwischen Filmproduzent geworden war, 1972 einen frustrierten Kirchenstern umbringen. Der Grund für das vorzeitige Ende der Fritz-Reihe war, dass Crumb gar nicht war zufrieden mit der Verfilmung, die in diesem Jahr herauskam.

Der Strauß tötet Fritz mit einem Eisbarren.

Der Strauß tötet Fritz mit einem Eisbarren. Foto: Kansan-Comics

Besonders in den frühen Comics ist Fritz ein hedonistischer, schlagfertiger und eigensinniger Wichtigtuer, der selbstbewusst und erfolgreich bei Frauen ist. Dies steht in krassem Gegensatz zu Crumbs Persönlichkeit – besonders in jungen Jahren war der Zeichner schüchtern; Laut Crumbs Jugendfreund und späterem Ehemann von Crumbs Schwester Sandy, Marty Pahls, hatte sie nur wenige Freunde und “kein Sexualleben”. Pahls glaubte, dass Fritz Crumbs Wunscherfüllung in hohem Maße diente; Die Figur erlaubte Crumb, “wilde Abenteuer zu erleben und verschiedene sexuelle Erfahrungen zu machen, von denen er selbst nicht glaubte, dass er sie haben könnte”.

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Als sich Crumbs Leben veränderte – er zog 1964 nach Cleveland, fand neue Freunde und heiratete Dana Morgan, seine erste Frau –, veränderte sich allmählich auch sein Charakter. Der „Ausgleichsfaktor“ ist in den Hintergrund getreten und Fritz hat seinen „Schwung“ verloren. Crumb selbst weist jede mögliche Referenz zwischen Fritz und ihm kategorisch zurück und sagt schlicht: „Ich habe ihn einfach gerne gezeichnet … Es hat Spaß gemacht, ihn zu zeichnen.“

Autor

Selbstportrait Crumbs von 1969.

Selbstportrait Crumbs von 1969.Foto: Pinterest

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Robert Crumb kein Künstler für jeden Geschmack ist. Manche finden seine Kunst abstoßend, obszön, sexistisch und rassistisch. Der „Bad Boy“ der amerikanischen Underground-Comic-Szene zeichnete gerne stämmige Frauen mit Stöckelschuhen und war, wie er dem Guardian vor etwas mehr als drei Jahren verriet, einst von sexuellem Verlangen und sexuellen Fantasien besessen. Hätte er diese innere Zerrissenheit nicht in seinen Comics ausdrücken können, hätte er im Gefängnis oder in der Psychiatrie landen können, sagte Crumb. Inzwischen ist er kein Sklave seiner Libido mehr. Und er zeichnet keine Frauen mehr.

Crumb, geboren am 30. August 1943 in Philadelphia, stammt aus schwierigen familiären Verhältnissen – die Zerrüttung seines Elternhauses lässt sich aus dem Dokumentarfilm «Crumb» (1994) erahnen. Sein älterer Bruder Charles, der als Jugendlicher mit ihm Comics gezeichnet hatte, erkrankte als Erwachsener psychisch und brachte sich 1993 um. Möglicherweise bewahrte nur seine künstlerische Arbeit und der damit verbundene Erfolg Crumb vor einem ähnlichen Schicksal.

Auf jeden Fall ist Crumbista neben vielleicht Gilbert Shelton der wichtigste Vertreter der Gegenkultur des amerikanischen Comics. In San Francisco änderte sich seine Arbeit; Jetzt unter dem Einfluss von LSD entwarf er neue Charaktere wie Mr. Natural, die keine anthropomorphen Tiere mehr waren, wie Fritz die Katze. Die berühmte Katze trat nun immer mehr in den Hintergrund.

„Ich habe immer gerne lustige Tiere gezeichnet, bis ich ungefähr mit 66 Jahren LSD nahm … Acid hat meine Sicht auf alles verändert. Es hat meine ganze Herangehensweise an das Zeichnen verändert; ich habe es nicht mehr so ​​ernst genommen viel weniger an der Geschichte hängen und habe deshalb angefangen, sie selbst zu zeichnen.”

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Während ihres Aufenthalts in San Francisco entwarf Crumb auch das Albumcover für Janis Joplins „Cheap Thrills“-Album, das ihr mehr Ruhm einbrachte. Der unbeholfene, nerdige Crumb, der selbst lieber Musik aus der Swing-Ära hörte – wie Earl Hines & His Orchestra –, passte nicht so recht zu den Flower-Power-Hippies von Haight-Ashbury. Es ist wohl kein Zufall, dass Crumb Mitte der 1990er Jahre mit seiner zweiten Frau, der Karikaturistin Aline Kominsky, in ein abgelegenes Dorf im Süden Frankreichs zog, wo er bis heute lebt.

Muru im Jahr 2014.

Film

Der Film Fritz the Cat von 1972 katapultierte Crumbs frechen Kater aus dem Keller der Underground-Comic-Community in den Mainstream. Obwohl es der erste Animationsfilm war, der in den Vereinigten Staaten ein X-Rating – nur für Erwachsene – erhielt, wurde „Fritz the Cat“ ein riesiger kommerzieller Erfolg. Der erfolgreichste Independent-Animationsfilm aller Zeiten spielte an den Kinokassen über 100 Millionen Dollar ein.

Die 75-minütige Folge basiert stark auf Crumbs Comic „Fritz Bugs Out“, in dem Fritz ein Schulabbrecher ist, der „die Welt erkunden“ will. Der Schauplatz ist hauptsächlich New York Mitte der 1960er Jahre; Themen sind Studentenleben, freie Liebe, Drogenkonsum, Polizeibrutalität, Rassenunruhen und politischer Extremismus.

Panel “Fritz Bugs Out”.Foto: Wikifur

Fritz, ein großspuriger weißer College-Student, nutzt die studentische Gegenkultur hauptsächlich, um Frauen betrunken zu machen – die legendäre Badewannen-Sexorgie –, aber nachdem er zwei Cops (jeweils in Form von Schweinen) knapp entkommen ist, macht er sich auf den Weg nach Harlem, um sich der schwarzen Menge anzuschließen. (sie werden als Krähen bezeichnet), um die Frage der Rasse zu diskutieren. Was nicht gut endet.

Diese Badewannen-Orgie ist noch relativ zivilisiert.

Diese Badewannen-Orgie ist noch relativ zivilisiert. Bildschirmfoto: Youtube

Das Filmprojekt war ein Wagnis. Regisseur Ralph Baksh hatte keinerlei Erfahrung in der Produktion von Animationsfilmen, und das Budget von 850.000 Dollar war alles andere als großzügig. Bakshi und Produzent Steve Krantz arrangierten die Produktion so, dass der Teil des Films, der im New Yorker Stadtteil Harlem spielt, als 15-minütiger Kurzfilm hätte veröffentlicht werden können, wenn das Geld ausgegangen wäre.

Trotz seines Erfolgs war Crumb alles andere als zufrieden mit dem Film und ließ, wie bereits erwähnt, seinen Charakter Fritz kurz nach Beginn des Films sterben. Discord existierte bereits zu Beginn des Filmprojekts. Bakshi erinnert sich, wie Crumb damals im New Yorker Studio protestierte, dass Fritz Teil seiner Vergangenheit war: „Es ist mein ältestes Ding, ich mache die Dinge jetzt anders“, sagte er.

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Bakshi, wie er sagt, antwortete immer gleich: „Aber es sind deine Medien. Crumb behauptet immer noch, dass er nie seine Zustimmung gegeben hat – seine damalige Frau hat dem Filmprojekt in seiner Abwesenheit zugestimmt.

Ralph Bakshi wurde 1938 in Haifa im damaligen britischen Mandatsgebiet Palästina geboren und zog bald darauf mit seiner Familie nach New York.

Ralph Bakshi wurde 1938 in Haifa im damaligen britischen Mandatsgebiet Palästina geboren und zog bald darauf mit seiner Familie nach New York. Foto: Paramount Pictures

In einem späteren Interview ließ Crumb kaum ein gutes Haar im Film. Er glaubt, dass der Film „wirklich die Verwirrung von Ralph Bakshi widerspiegelt, weißt du. Er hat etwas sehr Unterdrücktes. Er ist irgendwie noch verdrehter als mein Zeug. Er ist wirklich verdreht, auf eine seltsame, lustige Art … Ich mochte es nicht wirklich diese sexuelle Einstellung darin. Es ist wie echte unterdrückte Lust; er lässt sie zwanghaft heraus.

Crumb kritisierte auch die Verurteilung der radikalen Linken durch den Film. Den Monolog von Fritz gegen Ende des Films, der ein fast wörtliches Zitat aus dem Beatles-Song „The End“ („The love you take / Is equal to the love you make“) enthält, nannte er sogar „faschistisch“ und erklärte: „ Sie haben ihm Worte in den Mund gelegt, die ich ihn niemals hätte sagen lassen.”

Fritz will reden

Fritz will das “Rassenproblem” in Harlem besprechen.Bildschirmfoto: Youtube

Heute, 50 Jahre nach Beginn des Films, dürften diese Kämpfe für die meisten Zuschauer der Vergangenheit angehören. Der Film war so erfolgreich, dass er Crumb noch berühmter machte und Bakshis Karriere weiter ankurbelte. Der Regisseur blieb dem Animationsgenre für Erwachsene treu und erhielt für seinen zweiten Film „Heavy Traffic“ (1973) Kritikerlob. Ein finanzieller Erfolg war seine Verfilmung von Der Herr der Ringe (1978), bei der einige Szenen zunächst mit echten Schauspielern gedreht und dann im Rotoskopie-Verfahren nachgezeichnet wurden.

Bakshis erster Film „Fritz the Cat“ – er nannte ihn „eine Dokumentation der 60er“ – gilt mittlerweile als Kultfilm, neben anderen Animationsserien für Erwachsene wie „Die Simpsons“, „South Park“, „Beavis“. und Butt-Head“ oder „Family Guy“ den Weg geebnet. Natürlich ebnete er auch den Weg für die Fortsetzung – „Die neun Leben von Fritz the Cat“ (1974) – die ohne Beteiligung von Bakshi oder Crumb produziert wurde und kann seinem Vorgänger unmöglich das Wasser reichen.

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Video: Watson/Aya Baalbaki



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