Fußball – Pulisic-Tor: USA nach Sieg gegen Iran im Achtelfinale – Sport

Doha (dpa) – Müde US-Spieler jubelten mit ihren Fans beim Einzug ins Achtelfinale der WM, Irans Nationalspieler verließen nach dem Spiel erschöpft und mit Tränen in den Augen die große Fußballbühne.

Mit einem quälenden Tor schickte Christian Pulisic die Vereinigten Staaten in einem explosiven Gruppenfinale in die Klubphase der Weltmeisterschaft. Der ehemalige Profi von Borussia Dortmund erzielte am Dienstag (38. Minute) den Siegtreffer zum 1:0 (1:0) in einem politischen Duell, das die Aufmerksamkeit der Weltöffentlichkeit auf sich zog.

Selbst US-Präsident Joe Biden war mit der Mannschaft von Bundestrainer Gregg Berhalter zufrieden. “Sie haben es geschafft! Gott, liebe sie”, sagte Biden am Dienstag am Rande einer Rede zu seiner Wirtschaftspolitik in Michigan. Zuvor hatte er mit geballter Faust gerufen: „Amerika eins, Iran null. Spiel vorbei!“

Die USA, die in ihrer Gruppe sind, treffen am Samstag im Achtelfinale auf die Niederlande, die ihre Gruppe nach einem 2: 0-Sieg gegen Turniergastgeber Katar gewannen. Stürmer Timothy Weah sagte: “Das ist ein Traum für uns. Wir sind eine Familie und wir wollen gewinnen.”

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In der heißen Pause mussten die Amerikaner jedoch aufrütteln und sich von einigen schwierigen Situationen erholen. Berhalter sagte: „Das Ende des Spiels war super. Wir waren müde und haben viele Bälle verloren. Aber ich bin stolz auf die Mannschaft.“ “Wir sind mit unserer Leistung zufrieden und müssen keinen Gegner fürchten.”

Nach dem Schlusspfiff hatten die Iraner viel mit dem Schiedsrichterteam zu besprechen, da sie sich kurz vor Schluss um einen Elfmeter betrogen fühlten. Trainer Carlos Queiroz sagte: “Wir haben das Tor verloren. Der Traum ist ausgeträumt.”

24 Jahre nach dem 2:1-Sieg des Iran bei der WM 1998 feierten die Amerikaner nach einem dramatischen Finale einen prestigeträchtigen Sieg. Nachdem die USA vor vier Jahren die WM in Russland verpasst haben, stehen sie wie schon 2014 in Brasilien wieder in den Playoffs.

Doch dann droht Torschütze Pulisic auszufallen. Der 24-jährige Youngster sprang nach einer guten Kombination zwischen Weston McKennie und Sergino Dest auf den Ball und traf Irans Torhüter Ali Beiranvand. Fünf Minuten später wurde er im Al-Tuhmama-Stadion vor 42.127 Zuschauern eingewechselt, konnte aber nach der Pause wegen einer Bauchverletzung nicht weitermachen. Die Untersuchung im Krankenhaus soll Aufschluss über die Schwere der Verletzung geben.

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Die energiegeladene Torrede des Chelsea-Profis spiegelte die Aufregung der beiden Rivalen in einem rasanten Spiel wider. Schon in den Tagen vor dem wichtigen Gruppenspiel, das von Anfang an sehr schwierig war, gab es viele Probleme. Auf der einen Seite sorgten die unvollständige Einführung der iranischen Flagge durch den amerikanischen Verband oder die zweideutigen Äußerungen des ehemaligen amerikanischen Nationaltrainers Jürgen Klinsmann für Unmut. Auf der anderen Seite mussten Berhalter und Kapitän Tyler Adams in der Pressekonferenz vor dem Spiel provokative Fragen stellen.

Auf dem Platz lag der Fokus trotz der enormen Bedeutung des Spiels wegen der gravierenden politischen Differenzen zwischen den USA und dem Iran – wie von Berhalter und seinem iranischen Amtskollegen Queiroz gefordert – auf dem Sport. Trotz wilder Jubelrufe und Buh-Rufe der meisten iranischen Fans erwies sich seine Auswahl des zweifachen Turnier-Torschützenkönigs Mehdi Taremi als schwierig gegen die gefassteren und gelasseneren Amerikaner – drehte aber nach der Pause ordentlich auf.

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Einer der schlimmsten Proteste seit Jahrzehnten im Iran, aber die große Bedeutung des Spiels war immer da; begann mit der Hymne. Nachdem die Nationalmannschaft vor dem 6:2-Erfolg gegen England zum Auftakt der WM nicht gesungen hatte, taten sie es im Spiel gegen Wales gleich – allerdings auf völlig enttäuschende Weise. Iranische Aktivisten interpretierten die Stille vor dem England-Spiel als Unterstützung für die öffentlichen Proteste des Landes. Daraufhin wurden Drohungen mit staatlichen Sanktionen angekündigt.

Das Team um Manager Seid Ezatolahi, der mit ausgebreiteten Armen auf das Feld kam und dann die Hände vors Gesicht hielt, stemmte sich mit großer Opferbereitschaft gegen die WM. Nicht viel ging schief, Saman Ghoddos, der Leverkusens wirkungslosen Sardar Azmoun ersetzte, traf zum Siegtreffer (52.). Ezatolahi traf mit seinem Schuss zum 1:1 (70.). Ezatolahi sagte: “Die WM ist vorbei, aber das Leben geht weiter.” “Ich hoffe nur, dass die Iraner uns vergeben.”

© dpa-infocom, dpa:221129-99-714579/4

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