ntv wird 30: In der Welt vor Ort, aber bodenständig in Köln

Als ntv Bertelsmann am vergangenen Mittwoch zur Feier seines 30. Geburtstags in die Repräsentanz nach Berlin einlud – eine Woche zu früh – ließ es sich sogar der Bundespräsident nicht nehmen, vorbeizuschauen. „Wir werden weiter abwarten, das ist das Versprechen, das ntv seinen Zuschauern gegeben hat“, sagte Frank-Walter Steinmeier in seiner Rede und äußerte den Wunsch, dass auch in Zukunft viele verschiedene Medien folgen werden, „dass sie das aktuelle Geschehen beobachten, aufklären diskutieren, dass sie den Auftrag ihrer Demokratie erfüllen, mündige Bürger zu informieren”. Steinmeiers letzte Bitte: „Bleiben Sie neugierig, bleiben Sie kritisch – und warten Sie!“


Natürlich wird ntv dies auch weiterhin tun, auch wenn Nachrichtenfernsehen hierzulande wirtschaftlich immer ein schwieriges Unterfangen war. So gesehen hat es der Betreiber RTL Deutschland, zu dem ntv seit 2006 gehört, viel zu schätzen, sich den teuren Luxus eines solchen Senders noch leisten zu können – gerade im Wettbewerb mit einem starken öffentlich-rechtlichen System. Allerdings zeigte die Umfrage in Berlin, dass der Erfolg nicht selbstverständlich ist, wo der Trip von Springer’s Bild ins Fernsehen bereits in wenigen Wochen – nach etwas mehr als einem Jahr – weitgehend abgesagt wird.

Sonja Schwetje
© MG RTL D / Marina Rosa Weigl
Sonja Schwetje

Die hohen Quoten von ntv in den vergangenen Krisenjahren zeigen, dass ein Sender wie ntv gebraucht wird. Tatsächlich befindet sich ntv seit fast drei Jahren im permanenten Krisenmodus, zunächst durch die Corona-Krise und später durch den andauernden Krieg in der Ukraine. „In herausfordernden Zeiten müssen wir noch mehr für das Publikum da sein“, sagte ntv-Chefredakteurin Sonja Schwetje im Gespräch mit DWDL.de und wies darauf hin, dass mehrere Teams seit Kriegsbeginn in der Ukraine waren. . Begleitet wird dies von ständiger Anspannung. “Jede noch so kleine Reise in ein Kriegsgebiet ist mit Risiken verbunden und muss so gut wie möglich vorbereitet werden.”

ntv wurde mit einem hohen Maß an Vertrauen belohnt – was auch angesichts der wachsenden Skepsis der Öffentlichkeit gegenüber etablierten Medien bemerkenswert ist. „Diese Entwicklung macht mir Sorgen“, sagte Schwetje nachdenklich. “Die meisten Leute denken, wir werden von Regierungssprechern gebrieft. Das ist Unsinn!” Der Blödsinn geht mittlerweile so weit, dass ntv, wie viele andere Journalisten auch, bei vielen Demonstrationen über eine Entsendung von Sicherheitskräften nachdenken musste. „Das darf nicht sein“, sagte der Chefredakteur von ntv und sagte einst verärgert, dass er jetzt Hassbotschaften bekomme, wenn er einen harmlosen Post zum Thema Pressefreiheit veröffentliche.

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30 Jahre NTV
© RTL Deutschland / Markus Nass
Stephan Schmitter, Geschäftsführer von RTL Deutschland Programm und Geschäftsführer von RTL News und ntv, Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier, Liz Mohn und ntv Chefredakteurin Sonja Schwetje.

Der 30. Geburtstag von ntv könnte also eine gute Gelegenheit sein, die Grundsatzdebatte neu anzustoßen. Es ist gesellschaftlich wichtig, dass Menschen ihre Position wechseln. „Auch wir wollen unseren Teil dazu beitragen“, beschreibt Sonja Schwetje die Rolle ihres Senders. Denn: „Bei allen unterschiedlichen Standpunkten geht es um eine gemeinsame Diskussionsbasis – auch wenn es ‚nur‘ um den Schutz unserer Demokratie geht.“

Ein Pionier an der Wall Street

Als ntv am 30. November 1992 auf Sendung ging – damals noch in der Berliner Taubenstraße –, waren solche Themen noch Zukunftsmusik. Und es gelten andere Bedingungen, auch hinter den Kulissen von ntv. Der damalige US-Medienkonzern TimeWarner war beim ersten deutschen Nachrichtensender von Anfang an dabei, bevor kurz nach Sendestart auch das US-Großmodell CNN mit von der Partie war. Die RTL-Gruppe erschien erst zehn Jahre später – zu einer Zeit, als sich ntv nicht zuletzt mit seinen Börsenberichten einen Namen gemacht hatte, angeheizt durch den Boom am Neuen Markt.

Markus Koch war einer der frühen Zuschauer von ntv. „Wir waren Pioniere an der Wall Street“, erinnert sich der Wirtschaftsjournalist im Gespräch mit DWDL.de. „Nach Maria Bartiromo von CNBC war ich wenige Monate nach dem Start die zweite Reporterin, die dauerhaft an der New Yorker Börse stationiert war. Damals konnte man erleben, wie die Börse ist und wie die Börse atmet. Fast 5.000 Menschen waren dabei Drei Handelsräume zu jener Zeit ‚Gier ist gut‘, wie Gordon Gekko von der Wall Street einmal sagte, man konnte es dort jeden Tag spüren.“

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“Die Zeiten des Predigens von der Kanzel sind vorbei.”
Markus Koch

Das Aktienfieber beeinflusst auch die Wahrnehmung der Börsenberichterstattung. „Geld ist scheu wie ein Reh und scheu wie Geld“, sagte Koch. „Es war ein goldenes Zeitalter, zumindest bis zum Urknall und dem Platzen der Tech-Blase. Die Wissenden verdienten weniger Geld als die Unwissenden, weil der Begriff Risikomanagement ein Fremdwort war. Reich ohne Arbeit“, schrieb die ‚Bild‘ an die Plötzlich war ich zu Gast bei Harald Schmidt, SWR ‘Nachtcafé’ oder ‘NDR Talkshow’.”

Im Jahr 2000 wurde Markus Koch für seine Arbeit für den Deutschen Fernsehpreis nominiert. Nur wenige Wochen später verkaufte er einen Teil seiner bis dahin stark gewachsenen Zeitungsagentur. „Der Boom wurde mir zu heiß“, sagt Koch, „und die Tech-Blase platzte tatsächlich in jenem Jahr, die Nasdaq verlor bis Herbst 2002 fast 80 Prozent. Das Ende dieses schönen Wahnsinns.“ Heute sei das Konzept der Berichterstattung überholt. „Ich berichte nicht, sondern lebe den Community-Gedanken, im Austausch auf Augenhöhe, mit CEOs und sogar mit Privatinvestoren. Die Zeiten des Predigens von der Kanzel sind vorbei.“

Auch Sonja Schwetje weiß, dass sie mit vielen Live-Übertragungen an den Börsen Frankfurt und New York auch eine „interessante Zielgruppe der Entscheider“ anspricht, wie sie diejenigen nennt, die sich noch für die Entwicklung der Aktienkurse interessieren. „Aber jetzt spüren wir alle, dass die Wirtschaft mehr ist als die Börse“, sagt ntv-Chefredakteur gegenüber DWDL.de. “Ökonomie ist Nutzen, Ökonomie wirkt sich auf die Lebenswelt jedes Einzelnen aus.” Daher ist es wichtig, das Geschäft so aufzubereiten, dass es auch für andere Zielgruppen attraktiv ist, etwa im neuen Programm „Services“, das auch darauf abzielt, Berührungsängste abzubauen.

Ansprüche gegen die Medienpolitik

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Für ntv ist es jedoch wichtiger denn je, sich in einem schwieriger werdenden Medienmarkt klar zu positionieren. „Wir wollen unseren Platz zwischen öffentlich-rechtlichen Sendern und globalen Plattformen finden“, beteuerte Schwetje und kritisierte die Ungleichbehandlung. „Als privat finanziertes Medium bieten wir die gleiche Qualität wie ARD und ZDF. Deshalb muss für uns Platz in Sachen Auffindbarkeit, Refinanzierung und medienpolitischer Wettbewerbsfähigkeit sein. Wir sind kreativ, agil und sehr wandlungsfähig.“ naja . schnell – aber als Privatsender haben wir auch viele Bedürfnisse, die andere nicht haben.” Es gehe nicht darum, die Existenzberechtigung von ARD und ZDF in Frage zu stellen, sagte er, sondern: “Wo Wettbewerb funktioniert, darf er nicht durch ungleiche Bedingungen behindert oder verzerrt werden.”


Schwetje sieht es nicht als Problem an, dass ntv seit langem hauptsächlich aus Köln sendet und nicht aus Berlin, wo der Bundestag oder der Bundespräsident sitzt, der kürzlich bei einem Geburtstagsempfang auftrat. „Natürlich muss man als Nachrichtensprecher in Berlin vor Ort sein. Trotzdem ist es von Vorteil, sich in Köln zu äußern, da die Gefahr besteht, Teil des politischen Geschehens zu sein und für bestimmte Themen etwas blind zu werden ein Ergebnis.” Themen, die ntv auch im neuen Studio bearbeiten wird. „Ein sehr gutes Konzept“ sei bereits in der Pipeline, sagt der Chefredakteur, der auf einen modularen Ansatz setzt. „Ich hatte auf einen flexibleren und sehr agilen Mechanismus gehofft, kombiniert mit einem vollautomatischen Modus.“

Und Markus Koch? Auch nach fast drei Jahrzehnten ist der Journalist immer noch Teil von ntv. Aber seine Perspektive hat sich erweitert, insbesondere durch seinen Podcast und fast drei Millionen Follower in den sozialen Medien, auf die er sichtlich stolz ist. „Heute ist der Parkettboden eine Bühne für die alten Zeiten“, sagte er. “Eines bleibt konstant: Es geht darum, Geld zu verdienen und nichts zu verlieren. Deshalb wird die Börse immer wie ein nie enden wollender Krimi sein.” Und ntv wird sich immer darauf freuen.

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