Taiwan: Auf einmal ist Demokratie keine Selbstverständlichkeit mehr

vIncent Chao erschien bei einer Wahlkampfveranstaltung mit einer blau-gelben Maske. Seine Parteikollegen trugen Grün, die Farbe der Demokratischen Fortschrittspartei (DPP). Chao hat die Farbe der Ukraine gewählt, obwohl sie 8.000 Kilometer von Taiwan entfernt ist. Der junge Kandidat für den Bezirksrat von Taipei will zeigen, wie schnell Demokratie und Freiheit durch einen großen Nachbarn bedroht werden können. Im Falle Taiwans ist dieser große Nachbar China.

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Peking provoziert den Inselstaat, dessen Unabhängigkeit nicht anerkannt wird, seit Jahren. China erhöht seit dem Sommer den militärischen Druck vor Taiwans Küste und versucht mit hybrider Kriegsführung die Stimmung im Land zu beeinflussen. Aber die Taiwanesen haben gelernt, sich zu wehren. Dies zeigte sich im Wahlkampf für die Kommunalwahlen.

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„Taipei, jiayou!“, grob übersetzt „Auf geht’s, Taipei!“ Tausende Menschen haben am vergangenen Sonntag im Zentrum von Taiwans Hauptstadt geschrien. Die DPP-Kundgebung gleicht eher einem Karneval als einer Wahlkampfveranstaltung. Supermenschliche Dinosaurier und Blumenballons schweben über der Menge, Musik spielt, Hunde tragen partyfarbene Outfits, Cracker explodieren mit einem Knall in den Straßen. Taiwans Demokratie ist bunt und lebendig.

Der Wahlkampf ist in Taiwan ein Aufruhr

Der Wahlkampf ist in Taiwan ein Aufruhr

Quelle: Christina zur Nedden

Doch die Freude, die er feiert, dürfe kein Zeichen lauernder Gefahr sein, warnt Wahlhelferin Anita. „Freiheit und Demokratie sind wie Luft. Du atmest, ohne nachzudenken – bis sie dir genommen werden“, sagte Taiwans Präsidentin Tsai Ing-wen, 27.

Anita kam 2016 zum Studieren aus Hongkong nach Taiwan und blieb. „Ich fürchte, China wird Taiwan das antun, was Hongkong getan hat“, sagte er. Als Ausländerin darf Anita nicht wählen, will aber trotzdem die taiwanesische Demokratie unterstützen.

„Demokratie ist Teil unserer nationalen Identität geworden“, sagte Stadtratskandidat Vincent Chao bei einem Treffen mit WELT. Laut dem diesjährigen Demokratieindex des Economist belegt Taiwan den achten Platz vor Deutschland. Das alte Papierwahlsystem zeigt, wie wichtig Taiwanesen ihre Demokratie ist.

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Keine digitale Abstimmung, keine Briefwahl. Jeder Wahlberechtigte muss sich persönlich an den Ort begeben, an dem er registriert ist. Davon sind laut Studie mindestens 32 Prozent aller Wahlberechtigten im In- und Ausland betroffen. Dennoch lag die Wahlbeteiligung bei den Kommunalwahlen 2018 bei durchschnittlich 63 Prozent, bei der letzten Präsidentschaftswahl 2020 bei knapp 75 Prozent.

Taiwanesen leben seit 1949 mit der chinesischen Bedrohung. Aber seit dem Beginn des Ukrainekrieges fühlt es sich für viele realer denn je an. „Die Tatsache, dass Putin die Ukraine angegriffen hat, zeigt, wie schnell aggressive Rhetorik in Taten umschlagen kann“, sagte Chao. Er war der erste taiwanesische Politiker, der drei Tage nach der russischen Invasion eine Spendenaktion für Kiew organisierte. „Für mich hat die Ukraine viel Symbolik. Jede von autoritärer Macht bedrohte Demokratie braucht die Unterstützung anderer Demokratien. Wir müssen uns vereinen.“

Vinzenz Chao

Vinzenz Chao

Quelle: Christina zur Nedden

Seit die Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, Taiwan Anfang August besuchte und Peking zum Aufschreien veranlasste, führt China Militärübungen rund um Taiwans Küste durch. Laut Taiwans Verteidigungsministerium befanden sich am vergangenen Wochenende 17 chinesische Militärflugzeuge und drei Marineschiffe in Schlagdistanz zur Insel.

Eine Drohne überquert die Mittellinie, die als inoffizielle, aber ansonsten weithin respektierte Grenze zwischen China und Taiwan gilt. Drei Kampfflugzeuge sind in Taiwans Air Defense Identification Zone (ADIZ) eingedrungen. Antritt seiner historischen dritten Amtszeit Mitte Oktober kündigte Xi Jinping an, dass China in der Taiwan-Frage „niemals das Recht auf Gewaltanwendung aufgeben“ werde.

Enge Beziehungen zu China

Die Menschen sind besorgt darüber, wie Taipeh mit China umgehen soll. Mehr als 42 Prozent aller taiwanesischen Exporte gehen nach China. Die Volkswirtschaften der beiden Länder sind eng miteinander verbunden. Einige Wahlkandidaten haben enge Verbindungen zur Kommunistischen Partei Chinas oder zu chinesischen Unternehmen.

Sie werden von den prochinesischen Medien in Taiwan unterstützt. Vor dem Ausbruch wurden oft religiöse Gruppen oder Lokalpolitiker aus Taiwan zu Pauschalreisen nach China eingeladen. Diese Woche wurde ein Oberst der taiwanesischen Armee verurteilt, weil er 560.000 Neue Taiwan-Dollar an Bestechungsgeldern von der Kommunistischen Partei Chinas angenommen hatte. Er unterzeichnete einen Brief, in dem er erklärte, dass er sich im Kriegsfall ergeben würde.

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China versucht auch, Taiwan digital zu beeinflussen. Laut dem Swedish Digital Society Project ist Taiwan seit neun Jahren in Folge das Ziel der weltweit am meisten gefälschten Nachrichten. Die meisten dieser Fehlinformationen stammen von Social-Media-Plattformen und stammen oft aus China.

Aber die Taiwanesen leisteten starken Widerstand. Workshop zur physischen und digitalen Verteidigung gegen China in Taipeh angeboten. In der Kuma Academy lernen die Teilnehmer, wie man Druckverbände trägt, aber auch, wie man sein Handy vor Erkennung schützt.

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Parlament

„Seit dem Ausbruch hat sich Chinas digitale Kriegsführung intensiviert. Wir vermitteln jungen Menschen vor allem, dass dies der erste Schritt zu einem echten Krieg sein kann“, sagte Akademiegründer Puma Shen.

Laut Politiker Chao steht bei der Wahl viel auf dem Spiel. Auf lokaler Ebene ist der Hauptkonkurrent der DPP die Kuomintang. Parteigründer Chiang Kai-shek, der 1949 von China nach Taiwan übersetzte und die Republik China ausrief. Er unterstützt den Austausch mit Peking. Chao-Zähler. „Demokratie ist unsere beste Verteidigung gegen autoritäre Aggression“, sagte er. Taiwan steht „an der Front“ an vorderster Front gegen autoritäre Regime.

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