Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben, sind am stärksten betroffen. Laut den Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zum globalen Kapital auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht zunehmend extreme Wetterereignisse. Zahlreiche Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Studien zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Großer Schaden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die der Mensch spürt, dennoch sind sie in unseren Schätzungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig enthalten“, sagte Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich 5 bis 29,3 Billionen US-Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Kritisch ist, dass warme tropische Regionen auch ein geringeres Einkommen haben und am meisten unter zunehmenden Extremtemperaturen leiden“, schreiben die Autoren. „Die Verluste betragen 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.

Unzureichende Anpassung

Die Hauptgründe für die Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass die heutigen Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Erwärmung gewöhnt sind“, sagen Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit sowieso drinnen statt.

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„In Regionen mit niedrigem Einkommen sind Anpassungen hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich auf Arbeiten außerhalb des Freiens umzusteigen. Allerdings gibt es physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress beim Menschen und in der Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen. in den vom Jahr besonders betroffenen Regionen erheblich. „Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur an den Kosten dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. „Unsere Untersuchungen zeigen, dass Nichtstun mit erheblichen Kosten verbunden ist“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die aktuelle Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten der notwendigen Anpassungsmaßnahmen treffen diejenigen Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika hingegen, die durch ihre hohen Treibhausgasemissionen den Klimawandel vorantreiben, haben bisher nur relativ geringe Auswirkungen zu spüren bekommen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher wirtschaftlich sogar wenig von der Erderwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen standzuhalten. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Aufgrund des Klimawandels hat es einen enormen internationalen Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt gegeben – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützung der Ärmsten bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verflochten sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern arbeiten überproportional viele Menschen im Freien und produzieren oft Rohstoffe, die für die globale Lieferkette so wichtig sind – es gibt definitiv Potenzial für Upstream-Spillover.

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Advancing Science, doi:10.1126/sciadv.add3726

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